雨の街角

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水滴と涙

昔、なおみちゃんという友達がいた。

なおみちゃんは私よりも2つか3つほど年下で本当に可愛い女の子だった。高校の頃はコンビニでバイトをし、高校卒業後は喫茶店でバイトをしていた。私が彼女と知り合ったのは彼女が喫茶店でバイトを始めた頃だった。
私は彼女がバイトするその喫茶店に時々車を走らせた。
坂の上にある洒落た喫茶店だったが、場所があまりよくなかったのか客はいつも少なかったので、店に行くとなおみちゃんはよく私が座るカウンター席の横に座って話を始めた。

癖なのか、彼女はコップに水滴がつくとすぐにそれをおしぼりで拭き取った。夏の暑い日、アイスコーヒーを注文すると数分もしないうちにコップに水滴がじわりじわりと現れる。現れたかと思うかどうかの間なしに彼女は水滴を拭き取る。いつもそうだった。
何度かそうやって水滴を拭き取ったと思うと「あのね…」と言ってなおみちゃんは口を開き始めるのだった。

当時、なおみちゃんには彼氏がいた。彼女より5つくらい年上の会社員で高校生の頃からつきあっていると言っていた。
出会ってからつきあうようになるまでの話、遊びに行った話、楽しかったこと、嬉しかったこと…それらを目をキラキラさせながら私に話してくれた。
なおみちゃんが彼氏の話をするときはいつも、駐車場に停めてある私の車を見ながら話すのだった。
何故なら、なおみちゃんの彼氏は私が当時乗っていたのと同じ白いレビンに乗っていた。

けど、ある日「彼氏が最近あまり会ってくれなくなったの」となおみちゃんは嘆いた。
あんなにいろんなところに行ったのに、あんなにいろんな話をしたのに、あんなに電話をしてくれたのに、いつからか電話をしても素っ気なくなり、あまり誘ってくれなくなり、会うことも少なくなったと私の隣に座ってため息をつくのだった。
私も同じような経験があったから、なおみちゃんの気持ちは痛いほど伝わってきた。でも私は何も助言出来なかった。
なおみちゃんの彼氏には一度か二度会ったくらいで、そんなに話をしたこともないのでいい加減なことは言わない方がいいだろうと思っていた。
それからしばらく私は仕事が忙しくてなおみちゃんのところに行けなかった。
次になおみちゃんところに行ったのは一月以上後のことだった。

私がいつものようにアイスコーヒーを注文すると彼女は「どうぞ」と言って私の前にアイスコーヒーをそっと差し出していつものように私の隣に座った。
一口飲んでコップを置くとすぐさま水滴が現れた。でもその日、なおみちゃんはいつまで経っても水滴を拭き取らないのだった。二口飲んでも三口飲んでも、なおみちゃんは私の車を見つめたままで、水滴のついたコップを手に取ろうとはしなかった。
しばらく経ったところで彼女は「小雨ちゃん…良かった、来てくれて。ここのバイト、今日までなの。最後の日に来てくれて嬉しいよ」と言った。
「辞めるの?」と私が聞くと「もうね、何もする気力がなくなっちゃったの。彼と別れて」と答えた。
なおみちゃんの彼は他に好きな人が出来たのだという。だからなおみちゃんと会おうとしなくなったし、電話もしてくれなくなったのだと。
私は黙ってその話を聞いていた。

「いつもありがとうね、いっぱいいっぱい聞いてくれて。小雨ちゃんはいろんなこと言わないでずっと聞いてくれるから私、話しやすかったんだ。でもね、今日は小雨ちゃんの車を見るのだけはちょっと辛いかな」
なおみちゃんはそう言って微笑んだ。彼女の微笑みがとても痛かった。
彼女が話しているあいだ、コップについた滴は流れては机の上を濡らしていた。その滴はきっとなおみちゃんの涙だ、私はそう思いながらコップを見つめていた。

もう30年近くも経つのに私はコップについた滴を見るたびになおみちゃんのことを思い出す。


追伸:なおみちゃんはどういう友達なのか…というのは随分後になりますが、ニタモノドウシの中に出てきます(笑)


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| 2017.08.08 Tuesday | 思うところ… | comments(4) | - |
Comment








キラキラしながら話してる彼女から輝きが消えてるのを見るのは
つらいですね。楽しそうに話してる時はいいのだけれど、恋愛の
話は聞く方も感情が揺さぶられることも多いし、私は自分からは
あまり人の恋を聞いていかないです。
小雨ちゃんは話を聞いてくれそうな雰囲気があって、話したくなる
年下からは姉御、なんでしょうね。
posted by mellow-mix | 2017/08/09 1:58 AM |
アイスコーヒーの水滴、見てるだけでおいしそうに見えます。
でもSONICは、ほぼホットコーヒーオンリー。
スタバに行っても普通のコーヒーしか頼まない。
水滴が涙か…、小雨さんうまいです!

クルマでその人を思い出す気持ちよく分かります。
欧州コンパクトカー乗っていた彼女、たまに見ると今でも思い出しますね〜(特に同じ塗色だと…)。
posted by SONIC800 | 2017/08/09 6:00 AM |
>mellow-mixちゃん

恋の話は、始めはいいけれど、だんだん悲しいことになることが多いですよね。
人のことは言えないのだけど…
最近はそういう話と少し縁遠くなっていますが、周りにはまだ若者がいるので、彼らを見ているとうらやましくもあり、懐かしくもあり。

私自身はあまり年下から慕われる感じではないかなぁと思っているのですが(笑)
年上にかわいがってもらっている方が多いような気がしますね。
posted by 小雨 | 2017/08/10 12:12 AM |
>SONICさん

アイスコーヒーに見えました?
成功ですね、加工(笑)
あれ、実はウーロン茶なんです。
ほら、ここのところ調子悪いのでコーヒーはやめてるんですよ。
でもあの写真を写す時、iPhoneのカメラ機能にあるフィルターをつかって撮ったんです。
そうしたらコーヒーっぽいなと。
そこでなおみちゃんを思い出したのです。

SONICさんの元カノが乗っていた車はいまだ健在で?
私の場合はワンダーシビックでおまけに紺なのでもう絶対に見ることはないですね。
見たら心が揺らぎそう。
posted by 小雨 | 2017/08/10 12:14 AM |
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